2011年7月29日金曜日

ツキとスランプの正体とは?(後編)

ブルーバックス7月刊『人はなぜだまされるのか』著者によるエッセイ「ツキとスランプ」の後編です。
前編はこちら


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 さてそれでは、人間はどうしてツキやスランプを信じる傾向があるのだろうか。進化心理学の観点で説明すれば、法則発見機能が進化の途上で身についたからだとなる。進化心理学者のニコラス・ハンフリーによると、サルには見られない独特の法則発見機能が進化したことが、人間が文明を発達させたひとつの大きな要因だ。そのうえ、その機能が進化したきっかけは、記憶力が弱くなったためであるという。
 チンパンジーの記憶能力は、いくつかの面で人間を上回っている。数秒間だけ見せられた画像を詳細まで覚えているし、複雑なパターンもそのまま丸覚えできる。同じ課題を人間に課すと、とてもできない芸当である。そのかわり人間は、パターンから法則を抽出できるのだ。丸覚えができなくなったので、かわりに、法則を見いだしてそれを覚える機能を身につけたのである。
 人間に進化した法則抽出機能は、当然ながら科学技術が発展する基盤となった。ハンフリーが正しければ、人間は記憶能力の弱体化によって文明を獲得したことになる。なによりも、自然には科学技術に利用可能な法則があったことが、人間にとって幸運であった。
 そして、この法則抽出機能が、じつは「運の流れ」を見いだしてしまう元凶でもあるのだ。ツキやスランプは時系列のパターンである。パターンに法則があれば、その背後に原因が隠れているだろう。成功が続くときはその原因を特定して、さらに成功が続くように工夫するのがよい。失敗が続くときも、その原因を見いだして改善するのがよいのだ。ツキやスランプなどと認知するのは、原因を探る第一歩なのである。
 こうしてみると、法則抽出機能は、科学者だけが身につけている能力ではなく、人間が日常的に発揮している、素朴な能力であると言える。ギャンブルの胴元は、その素朴な能力につけこんでいるのである。
 ギャンブルの時系列パターンには本来、ツキもスランプもない、純粋に偶然の変動なのにもかかわらず、多くの人々がそこに法則を見いだそうとする。加えてその偶然変動には、事後的にはツキやスランプに見える変動があるので、それも一役かっている。成功が続いた次に成功すれば、ツキが続いていると感じるし、失敗すればスランプに転じたと思えるのである。どちらにせよ事後的な説明が可能なのである。
 法則抽出機能は、人間の文明を支えた一方で、文明社会に生まれたギャンブル業者に悪用されていると言える。ほかにもこのようなジレンマの状況になった機能はたくさんある。人間の「愚かさ」は、高度に進化した認知機能ゆえの副作用だったのだ。
 たとえばカルト宗教は、人間の想像機能につけこんで、ありもしない世界観を信じこませるが、その想像はもともと、過去や未来の推測に必要な機能として進化したのである。想像は、過去を反省したり、未来に希望を持ったりするには欠くことができない機能だった。また、壁のしみに幽霊を見るのも同様だ。人を識別しながら協力する生活を大昔に始め、私たちは他者の顔や視線に敏感になった。加えて危機的状況を生き残るために、恐怖感情も発達させた。それが過剰に反応して、壁のしみも恐ろしい顔に見えてしまうのだ。
 心の機能それぞれの進化的な由来をよく認識したうえで、文明社会での利用を考えるべきである。七月発刊の拙書『人はなぜだまされるのか~進化心理学が解き明かす「心」の不思議』(ブルーバックス)により多くの実例が書かれているので、さらなる興味をおもちの方には一読をおすすめする。




石川幹人(いしかわ・まさと)
1959年東京生まれ。1982年東京工業大学理学部卒。企業および国家プロジェクトの研究所をへて、現在、明治大学情報コミュニケーション学部教授。学部・大学院では、生物物理学・心理物理学を学び、企業では人工知能の開発に従事。遺伝子情報処理の研究で博士号(工学)を取得。専門は認知情報論および科学基礎論。著訳書に『心と認知の情報学』(勁草書房)、『入門・マインドサイエンスの思想』(共編著、新曜社)、『ダーウィンの危険な思想』(共訳、青土社)などがある。

(講談社PR誌『本』8月号掲載のエッセイを転載しました)

ツキとスランプの正体とは?(前編)

ギャンブル好きは必見!?
ブルーバックス7月刊『人はなぜだまされるのか』著者によるエッセイを紹介します。講談社PR誌『本』8月号に掲載されたものを2回に分けてお送りします。




ツキとスランプ
石川幹人(明治大学情報コミュニケーション学部教授)


 大学の教員をしている筆者のゼミには、数年にひとりの割合で、ギャンブルを研究テーマにしたいという学生が入ってくる。私の研究分野が心理学であり、人間の心理のなかでも、とくに認知(ものの見方や考え方)を中心に扱っているからだ。
 ギャンブルを研究テーマにしたい学生に、「どうしてギャンブルなの」と動機を聞いてみると、決まって「自分がギャンブルにはまっているから」と訴える。自分の抱えた問題を解決したいので、解決策を求めて心理学を勉強したい。こういう学生はことのほか多い。
 ギャンブルにのめり込んだ者は、一日の「運の流れ」が大事らしい。昔ギャンブルで家計を支えたという自称ギャンブラーの同僚は、ギャンブルに行く日の「賭け」は朝から始めるという。家から出たときにもう、最初に出会う車は右から来るかそれとも左から来るかを「賭ける」のだそうだ。その日の流れを確かめる「賭け」が当たると「今日はツイている」と考え、意気揚々とギャンブルに向かうのだ。「運の流れ」を感じると、「ツイている日はギャンブルをしないと損」と思うようである。
 この話を学生にしたら、重要な試験の朝には、六角鉛筆をころがして金文字ブランドが掘られた面が二回続けて出るまで振って、運を呼び寄せてから試験に向かったと申し出る者がいた。試験はギャンブルに等しいのかと思わず苦笑してしまった。
 もちろん「運の流れ」などない。パチンコにしろ、競馬にしろ、ギャンブルは確率の勝負であり、一回一回の勝ち負けは、まったく偶然に確率にのっとって決まる。偶然に決まるからこそギャンブルなのだ。筆者の統計学の授業ではギャンブルを題材に確率の勉強をさせるくらいである。
 スポーツの分野では、成績が体調と関係するので、調子のよいとき悪いときがあってもおかしくない。しかし、コーネル大学のトーマス・ギロビッチの研究では、バスケットボール選手のフリースローの成績には調子のよし悪しが現れていないことが、統計的に明らかなのにもかかわらず、選手はツキやスランプを訴えていることがわかった。つまり、体調に変化があったのではなく、ギャンブルにおける「運の流れ」の認知と同じような、幻想を抱いていたのである。
 あるとき「運の流れ」を主張する学生に、統計学を勉強したかどうかたずねた。すると学生は、統計学を勉強し、ギャンブルは偶然にもとづくことを「知っている」と答えたのである。「偶然というのは、それまで勝っていようが負けていようが、まったく関係なく決まるということだよ」と改めて説明したが、それでも、「ツキやスランプがある」という信念を曲げなかった。
 偶然と「運の流れ」はたがいに矛盾するのだが、人間は「偶然だという知識」をもちながらも、同時に「ツキを信じる」ことができる動物なのだ。これに似た矛盾を感じたことが、過去にもあった。
 筆者は生物学の研究で博士号の学位をとったので、欧米の生物学研究者と交流する機会がたびたびあった。彼らの多くは、キリスト教の信者であり、生物の進化を知識として知っていると同時に、神による創造を信じてもいた。その点を指摘すると、きまり悪そうに言葉を濁すのである。
 私たち人間の心は、生物進化の過程で生まれてきた。心の中にはたくさんの機能がしまわれているが、生活のうえで必要となった機能がそれぞれ進化し、時代ごとに積み重なったものである。それらの中には、たがいに矛盾する機能もあるのだが、状況におうじてどちらかが働くようになっているので、ふつうは問題がない。生物の実験室で働く心の機能と、教会で働く心の機能は別々なのだ。
 このような、生物進化の枠組みに照らして人間の心理を探る分野があり、「進化心理学」と呼ばれている。人間の本性が成立した経緯を、神を必要とすることなく描写する。一九九〇年代から注目されてきた進化心理学は、人間の行動や認知の傾向性をうまく説明できるうえに、人間がどこまで文明社会の環境に適応できるかも、おおむね予想できる。(つづく

2011年7月22日金曜日

『宇宙は本当にひとつなのか』著者メッセージ

ベストセラー『宇宙は何でできているのか』著者、東京大学数物連携宇宙研究機構(IPMU)機構長である村山斉さんから、読者の皆さんへのメッセージをご紹介します。村山さんのブルーバックス新刊『宇宙は本当にひとつなのか』に込めた思いを感じでてください!


宇宙はわかってくればわかってくるほど、さらに大きな謎が出てきます。この本ではまず、あまりにも大きい宇宙の大きさを少しでも実感できるように、地球から少しずつ離れ、太陽系、銀河、銀河団、と大きなものを見ていきます。そこでまず出会うのが暗黒物質。これがなくては星も銀河も私たちも生まれなかったのです。さらに遠くへ、つまり過去へと遡っていくと、宇宙の膨張を加速して引き裂いている暗黒エネルギーに。これが宇宙の運命を決めています。
 
この暗黒物質を説明するために真剣に議論されている異次元、そして暗黒エネルギーを説明するための多元宇宙。宇宙には目に見える3次元の空間だけでなくさらに異次元の空間があり、しかも宇宙そのものがとてつもない数、試行錯誤でできたのかもしれないというのです。
 
宇宙をわかりたいと飽くなき挑戦を続ける研究者たちの最新の考え方をご紹介します。


村山斉(むらやま・ひとし)

1964年東京生まれ。東京大学国際高等研究所数物連携宇宙研究機構(IPMU)の 初代機構長、特任教授。米国カリフォルニア大学バークレー校物理教室教授。 1991年、東京大学大学院理学系研究科物理学専攻博士課程修了。理学博士。東北大学大学院理学研究科物理学科助手、ローレンス・バークレー国立研究所研究員、カリフォルニア大学バークレー校物理学科助教授、准教授を経て、同大学物理学科MacAdams冠教授。米国プリンストン高等研究所メンバー(03~04年)。2007年10月より現職。専門は素粒子物理学。2002年、西宮湯川記念賞受賞。素粒子理論におけるリーダーであり、基礎科学分野における若き指導者の一人でもある。

7月新刊のご案内

7月20日発売、今月の新刊をご紹介いたします。


宇宙は本当にひとつなのか
最新宇宙論入門

村山斉(カリフォルニア大学バークレー校教授、東京大学国際高等研究所数物連携宇宙研究機構(IMPU)機構長)

最新の理論と実験から迫る新しい宇宙論
宇宙の全体を調べてみると、目に見える物質は5パーセントにも満たなくて、 残りの約96パーセントは正体不明の暗黒物質と暗黒エネルギーだというので す。私たちは、目に見える宇宙こそ宇宙だと思ってきましたが、最近になって それがまったくの間違いであることがわかってきたのです。暗黒物質と暗黒エ ネルギーの正体を探っていくと私たちには目に見えない多くの次元と無数の宇 宙が存在しているのではないかというのです。急展開を見せる宇宙の最前線を ふまえて「宇宙とは何か」を問い直す最新宇宙論入門。 定価861円




人はなぜだまされるのか
進化心理学が解き明かす「心」の不思議

石川幹人(明治大学情報コミュニケーション学部教授)

心の機能は遺伝し、進化する!
壁のシミが幽霊に見えたり、噂話を信じやすかったり、記憶力はチンパンジーに劣ったり……。そんな人間の「愚かさ」は、高度に進化した認知機能ゆえの副作用だった。心の動きを生物進化に基づいて考える今注目の進化心理学の最新知見から、人間特有の心の本質を解き明かす。
定価861円









Excelのイライラ根こそぎ解消術
「思い通りにならない」と「面倒くさい」を克服

長谷川裕行(大阪芸術大学講師)

思い通りにならない原因がわかり、面倒を省くテクニックも身に付く
「Excelを使っているとイライラする」理由は、操作結果が思い通りにならないことや、表計算ソフト独特の便利機能の存在を知らずに面倒な操作をしていることにあります。本書は、思い通りにならないときの原因や、面倒な操作を大幅に省く機能に絞って解説し、Excelを以前より数倍扱いやすくするものです。蓄積していたイライラは払拭され、作業でもたつく状況は激減するはずです。
定価840円

第27回 講談社科学出版賞 受賞作発表!

7月15日(金)、講談社科学出版賞が発表されました。この賞は、自然科学と科学技術をテーマにした一般読者向けの書籍を対象に、内容が正確でかつ広く読者の興味と理解を得られるもの、科学的な視点で今日的問題に切り込んだものの中から、とくに優れた作品に贈られます。

昭和60年(1985年)にスタートし、今年で27回目になります。今回は2010年4月1日から2011年3月31日までに刊行された作品が対象。選考委員は、浅島誠(東京大学名誉教授)、池内了(総合研究大学院大学教授)、西澤潤一(上智大学特任教授)、山根一眞(ノンフィクション作家)、吉永良正(大東文化大学准教授)(以上五十音順)の各氏です。


受賞作

『冬眠の謎を解く』近藤宣昭(岩波新書)




体温を下げて冬をやりすごす動物の奇妙な習性、冬眠。心臓の低温保存から冬眠の世界に入っていった著者は、体内時計にしたがって低温に耐える体に切り替える、驚くべき仕組みを発見する。数倍もの長寿をもたらし、人間にも備わっているという冬眠能力とは何か。相次ぐ研究の意外な展開は、生命の奥深さを物語る。(本書カバーより)

著者紹介 近藤宣昭(こんどう・のりあき)
1950年、愛媛県今治市生まれ。1973年、徳島大学薬学部卒業。1978年、東京大学大学院薬学研究科博士課程修了、薬学博士。三菱化成(現三菱化学)生命科学研究所主任研究員、財団法人神奈川科学技術アカデミーを経て、現在、玉川大学学術研究所特別研究員。これまでの著書に『冬眠する哺乳類』(共著、東京大学出版会)など。




講談社科学出版賞のこれまでの受賞作品一覧はこちら

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講談社の自然科学新書シリーズ、ブルーバックスの公式ブログを始めました。新刊案内だけでなく、さまざまなコンテンツをアップしていければと思っています。本欄担当者はなんとブログ初心者、手探りでゆるりそろりと進めてまいりますので、どうぞよろしく。